视频门诊照进现实

Fri, 06 Jun 2014 10:58:41 GMT

医疗保险公司引入视频诊疗服务以降低成本“我认为我们目前并不清楚它有哪些风险和好处”

去年秋天某个晚上,费林(Beth Ferrin)的九岁儿子回到家时喉咙肿胀,而且发烧。这时已是晚饭后,所以她开启自己的手提电脑,登上她的保险公司WellPoint提供的LiveHealth Online,尝试利用视像通话接受医生诊断。费林说,15分钟后,“我们找到了一名医生。”

医生很快便诊断是感染(费林说医生虽然无法做检验,但当作是感染链球菌来治疗),开出抗生素处方,让费林到离家不远的俄亥俄州贝尔布鲁克一间药房取药。“晚上10点之前,我已经回到家了。很快,很方便,”费林说。她的另一个选择是第二日早上带儿子去看医生,或者去可能需要等很久的急诊室。她说视像门诊服务快捷便宜——只需要40美元,远低于儿科医生的100美元。

美国目前已经有数百间大小企业透过保险公司或直接与遥距医疗机构签约,希望能降低医疗成本,同时让员工可以全天候获得医护服务。WellPoint去年与波士顿的Americian Well合作,向它的350万名医疗保险投保者提供遥距医疗服务,并打算在未来12至18个月中,为另外3250万名投保者提供这种服务。UnitedHealth Group今年1月也开始了一个试验计划,为内华达州31万名投保者提供遥距门诊服务。

遥距医疗的发展某程度上是受《平价医疗法》(Aff­ordable Care Act)刺激,该法律将更多病人导进一个已经备受医生短缺困扰的系统中。美国医学院协会指出,美国到2020年将缺少9.15万名医生。遥距医疗机构表示,它们能协助医生更高效率地提供服务,从而帮助解决医生短缺的问题。WellPoint指LiveHealth Online的用户平均每次就诊可节省71美元,多数人能节省两至三小时的时间。

配备摄影镜头的装置普及,使遥距医疗服务变得较方便,而高清视像也往往能为医护人员提供诊断所需要的细节。“有时候如果是出疹,我们能看到,”俄勒冈州波特兰的执业护理师Katherine Sandstrom说。她每周会利用医疗服务公司ZoomCare的视像看一些病人。

现年23岁的波士顿营销工作者Lindsay Kolowich最近在Americian Well安排下,与一名医生透过Skype通话。她想检查她的脚在手术后的恢复情况。她的外科医生离她很远,而且只在中午有时间,所以她选择了遥距服务,以免请假。她说:“这办法帮我节省了四至五个小时。我需要告诉他我哪里痛,脚的灵活性如何,而他则简单指导我怎么做。”

遥距医疗机构表示,遥距医疗能很好地处理感冒、流感、红眼症和扭伤等普通问题。较大型的遥距医疗公司会与平均有15年经验的医生签约,而这些医生均有资格在病人所在的州行医。

美国遥距医疗协会正为遥距医疗机构设计认证方案。去年加州民主党众议员Doris Matsui和俄亥俄州共和党众议员Bill Johnson在国会提出的一项法案将建立联邦遥距医疗标准。

“我认为我们目前并不清楚它如何运作,以及有哪些风险和好处,”美国儿科医学会会长James Perrin说。在被问及费林儿子的咽喉感染时,纽约州立大学下州医学中心耳鼻喉科主任Richard Rosenfeld说:“诊断链球菌感染的唯一办法是做一次检验。按照作业守则,你不能随便开抗生素给病人。”他表示,在无法亲身检查的情况下,医生能做的相当有限,遥距诊症可能会导致医生开出不必要的药物。

遥距医疗公司表示,它们会追踪医生的处方,确保它们与门诊医生的做法一致。“接受治疗最好是去见你的首选医生,”遥距医疗机构Teladoc高阶医疗总监Timothy Howard说,“但如果见不到那位医生,我们乐意提供第二选择。”

许多提供遥距医疗服务的医生经常会建议病人去找他们的医生跟进情况。多数接受遥距医疗服务的人每次就诊支付40美元,而且是透过他们的保险公司接受服务。有少数人选择直接签约,每月费用可能低至10美元。约有20个州要求私营保险公司偿付提供遥距服务的医生。美国遥距医疗协会行政总裁Jonathan Linkous说,至少还有10个州今年可能将制定类似法律。

遥距医疗公司正经历双位数百分比的收入增长,吸引了许多知名投资者。MDLive今年1月筹得2360万美元,其投资者包括前苹果行政总裁(CEO)John Sculley,他说:“我们今年服务的就诊病人有望增长10倍。”

“遥距医疗服务将会像当年美国的急症(urgent care)服务那样——人们现在已经完全接受这种服务形式了,”MDLive行政总裁Randy Parker说,“再过几年,根本不会有人记得会有无法透过遥距服务找到医生这回事。”撰文/Olga Kharif 翻译/经雷 编辑/黎柏孺、郭靖、李文博

总之 适合用来治疗一般疾病的遥距医疗服务正吸引投资者投入资金。美国遥距医疗协会正为遥距医疗机构设计认证方案。